La cultura es sangre que siempre da alcurnia y nobleza al hombre". P. José María de Arizmendiarrieta.

18 de agosto de 2019

Exposición: "Avant-Après"


La exposición que tiene lugar en el Musée Basque et de l´Histoire de Bayonne titulada "Avant-Après" hasta el 29 de septiembre de este año, constituye la tercera y última muestra de un recorrido fotográfico realizado por la costa vasco-francesa y que en las dos anteriores ediciones se han centrado en las vistas fotográficas de Bayona y del interior del País Vasco-francés. La presente edición, presenta la evolución urbanística y social de esta zona geográfica a través del contraste entre fotografías antiguas del siglo XIX y otras tomadas desde los mismos lugares y datadas en diferentes épocas del siglo XX y en la actualidad, captando así dos instantes en el mismo lugar pero en épocas totalmente diferentes en fotografías pertenecientes todas ellas a las colecciones de este Museo.




La Costa Vasca presentada en las fotografías de la exposición se limita a la zona francesa (Iparralde), que abarca desde la desembocadura del río Adour hasta la del Bidasoa, a lo largo de unos treinta kilómetros frente al océano que se dividen en 8 comunas, donde se encuentra una gran variedad de playas y acantilados y que reagrupa a más del 40% de la población vasco-francesa. Su actividad económica ha estado dirigida a lo largo de los siglos hacia el mar, siendo principalmente hasta el siglo XIX la pesca de la ballena, pero a partir de su desaparición en aguas vascas comenzó a desarrollarse la actividad turística con mayor importancia. 

Fue entonces, cuando el emperador Napoléon III de Francia y su esposa, la emperatriz Eugenia, pusieron de moda Biarritz y la Costa Vasca desde la década de 1850 y el desarrollo del ferrocarril en las décadas siguientes favoreció la llegada de numerosos turistas y nuevos residentes a la zona. De esta manera, se produjo un crecimiento de la actividad constructora, transformando las localidades costeras con nuevas formas arquitectónicas que produjeron una modificación del paisaje y que se han ido sucediendo hasta nuestros días provocando un aumento inmobiliario y demográfico.

Las fotografías se refieren a lugares emblemáticos y fácilmente reconocibles de las localidades de Biarritz, Socoa, Ciboure, Saint-Jean de Luz, Anglet, Guetary y Hendaya, mostrando edificios y lugares aún hoy fácilmente reconocibles a pesar de sus transformaciones a lo largo de los años, como son la Villa Eugénie, convertida después en el famoso Hôtel du Palais, la playa de la Chambre d'Amour, La Côte des Basques, la desembocadura del Adour en Anglet, la playa de San Juan de Luz, la Grande Plage de Biarritz, el Casino "La Pérgola" en Saint Jean de Luz, el Port-Vieux de Biarritz o el Château de L'Espée y la villa Marbella, entre muchos otros.

Villa Javalquinto, Biarritz
Para la historia de numerosas familias establecidas como veraneantes o como residentes en Biarritz a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX y primeras décadas del siglo XX es de una gran importancia la consulta de fotografías antiguas donde pueden contemplarse sus antiguas residencias que han sido demolidas y en su lugar se han levantado modernas construcciones o que presentan importantes modificaciones arquitectónicas a partir de su construcción original. Se trata, por ello, de documentos visuales de primera importancia para conocer la forma de vida de sus antepasados.

En la muestra pueden observarse, en este sentido, las modificaciones arquitectónicas o las nuevas construcciones levantadas en lugares destacados de Biarritz como la villa Javalquinto o Château Osuna, y muchas otras casas familiares que ya no existen y que fueron construidas en zonas como la de Perspective Miramar y la Côte des Basques, donde se encontraban residencias españolas como la maison Beaulieu o casa de la familia Pignatelli de Aragón y la villa Heeren.

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