"La cultura es sangre que siempre da alcurnia y nobleza al hombre". P. José María de Arizmendiarrieta.

25 de enero de 2019

College of Arms

El College of Arms, cuya sede se encuentra en Londres (Inglaterra), fue fundado en 1484 por el rey Ricardo III y es la institución heráldica oficial en Inglaterra, Gales, Irlanda del Norte y en la mayor parte de los países integrantes de la Commonwealth, incluyendo Australia y Nueva Zelanda. Esta institución -la más antigua que se encuentra en activo en Europa- es responsable de la concesión de escudos de armas y registros de árboles genealógicos y, a su vez, custodia los registros oficiales de los escudos de armas concedidos en el pasado, árboles genealógicos, licencias reales, cambios de nombre y banderas, entre mucha otra documentación. Desarrolla una importante labor de investigación genealógica y heráldica, además de asesorar a los gobiernos, corporaciones e individuales en estas disciplinas.

Se compone de trece oficiales: tres reyes de armas, seis heraldos y cuatro oficiales de rango inferior (pursuivants). Todos ellos se incluyen en la categoría de "heraldos ordinarios", son nombrados por el monarca por recomendación del duque de Norfolk (Earl Marshal) y forman parte de la Casa Real. Existen, además, los "heraldos extraordinarios", que no forman parte del College of Arms, pero ejercen sus funciones junto con los demás heraldos en las grandes ceremonias del Estado. 

El principal espacio del College of Arms es el hall de entrada, conocido como Earl Marshal's Court, que es una sala empanelada de dos pisos con galería y con trono. En las paredes se encuentran los retratos de algunos de los reyes de armas y heraldos más significativos que ha tenido el College of Arms a través de su historia.  Puede verse cómo era esta sala en una imagen del siglo XVIII y cómo se conserva el trono en la actualidad, según una fotografía de mi autoría realizada en el College of Arms. La casa donde actualmente se sitúa este organismo data de 1670 y fue levantada en el lugar donde se encontraba el anterior Colegio en Derby Place, que fue destruido en el incendio de Londres de 1666. Posteriormente y gracias a una suscripción pública, pudieron obtenerse fondos para construir un nuevo edificio que es el actual, siendo una de las pocas construcciones del siglo XVII conservadas en esta parte de Londres.

El Archivo y la Biblioteca del College of Arms conservan registros oficiales sobre concesiones de armas, cambios de nombre, árboles genealógicos, banderas y ceremonias de Estado -como coronaciones y funerales-, entre otros. Además, existen miles de volúmenes manuscritos que han ingresado en este organismo a lo largo de los siglos, que están relacionados con el trabajo de los heraldos en tiempos pasados y con hechos históricos importantes, así como también miles de ejemplares impresos sobre estas disciplinas.

Recientemente he realizado una visita al College of Arms, donde he sido amablemente recibida por  David Vines White (Somerset Herald), uno de los seis heraldos ordinarios que forman este organismo. Con David White he podido conocer algunos de los principales tesoros que guarda el archivo y la biblioteca de esta institución, como son los libros de diseño heráldico, los libros de genealogías y los de concesión de escudos de armas, así como muchos otros documentos de interés que componen sus registros y colecciones, además de haberme explicado en detalle el minucioso trabajo de investigación y elaboración de escudos de armas y de genealogías que se desarrolla en el College of Arms.

Más información sobre el College of Arms en este enlace.

Véase GRAZEBROOK, George: The Earl Marshal's Court in England, its history, procedure and powers. Liverpool, 1895.

19 de enero de 2019

Preparación del I centenario del fallecimiento de Galdós

El 4 de enero de 1920 falleció en Madrid el insigne escritor canario don Benito Pérez Galdós, uno de los principales representantes de la novela realista española y autor de los conocidos Episodios Nacionales. Galdós ha sido uno de los más eminentes escritores de novela histórica que han tenido las letras españolas y nos encontramos próximos a cumplir el I centenario de su fallecimiento, por lo que numerosas instituciones culturales están preparando una serie de actividades en su memoria que se realizarán a lo largo de este año 2019 y del próximo año 2020. 

Entre otras iniciativas, como las que tendrán lugar en la Casa-Museo Pérez Galdos en las Palmas de Gran Canaria, el consistorio municipal madrileño ha anunciado la colocación de una serie de estatuas efímeras en algunas calles y puntos emblemáticos de la ciudad, así como diferentes actividades en las bibliotecas públicas madrileñas, para recordar sus novelas y sus personajes.También la Real Academia Española celebrará su centenario y la Biblioteca Nacional de España, por su parte, ha iniciado ya los preparativos de una gran exposición sobre su vida y su obra, en la que participará el Gobierno canario. Además, se está preparando un Congreso Internacional sobre Benito Pérez Galdós y se recordará a este eminente escritor a través de charlas, conciertos, visitas y otras actividades.

Galdós no tuvo que esperar a su fallecimiento para comenzar a ser homenajeado por la ciudad de Madrid, de la que fue un gran cronista. Un día como hoy, en la tarde del 19 de enero de 1919 y en la plazoleta cercana a la Rosaleda del Parque de Madrid (actual parque del Retiro) se inauguraba el monumento al ilustre don Benito Pérez Galdos, obra del escultor Victorio Macho, en un emocionante acto. Don Benito se encontraba ya ciego, y en el acto multitudinario amenizado por la banda municipal, estaba presente el alcalde, Sr. Garrido Juaristi y demás autoridades municipales, ilustres escritores como los hermanos sevillanos Serafín y Joaquín Álvarez Quintero, numerosos representantes del mundo artístico y cultural, y cientos de admiradores.

Galdós tomó asiento al pie de la estatua que había sido cubierta por la bandera española y el ilustre comediógrafo Serafín Álvarez Quintero, tras descubrirla, leyó las siguientes líneas en el acto de entrega del monumento al Ayuntamiento de Madrid:

"Acepte el Ayuntamiento de Madrid, digna representación de este pueblo hidalgo, que ama sus glorias como el que más, la imagen en piedra del Galdós de estos días, y tengan todos los madrileños siempre para ella el mismo entusiasmo sagrado, el mismo generoso cariño con que un escritor joven, de bravo aliento y mácula española, trabajó en sus manos, que ya descansan, y en su frente incansable.

Y usted, maestro insigne, que por dicha nos oye en esta hora de consagración, para nosotros inolvidable, pues en ella juntamos al suyo nuestros nombres, quédese con nuestra última palabra, con sensación elocuente del anhelo de todos: ¡Salud!".                              (La Época, 19/01/1919, p.3).

Próximamente en este Blog, y cuando las instituciones involucradas lo vayan comunicando, se irán anunciando algunos de los actos programados para el I Centenario del fallecimiento de Benito Pérez Galdós.


16 de enero de 2019

V Centenario de la llegada de Hernán Cortés a Mexico

Ha tenido lugar hoy, en la Casa de América en Madrid, la presentación oficial del programa organizado para conmemorar el V Centenario de la llegada de Hernán Cortés a Mexico, agenda que cuenta con la celebración de un Ciclo de Conferencias que se realizarán en la misma Casa de América entre mañana, 17 de enero y el próximo 6 de junio así como con un Congreso Internacional,  que se celebrará en los municipios españoles de Medellín y Trujillo los días 4, 5 y 6 de abril de 2019.

El acto ha sido iniciado por doña Nieves Banco Díaz, directora de programación de la Casa de América, quien tras realizar una breve presentación del citado Congreso Internacional y hacer un resumen del Ciclo de Conferencias que se enmarca en la programación permanente sobre Historia que realiza la Casa de América, ha dado la palabra a los dos ponentes: don César Chaparro Gómez -director académico de la Fundación Academia Europea e Iberoamericana de Yuste- y a don José Ángel Calero Carretero -vocal de la Asociación Histórica de Almendralejo-, institución integrada en la Federación "Extremadura Histórica".


Don César Chaparro Gómez, tras realizar una introducción de la Fundación Academia Europea e Iberoamericana de Yuste, presente por primera vez en la Casa de América, ha expuesto el amplio programa de actividades de la Fundación, que concede el Premio Europeo Carlos V, encontrándose ya en su decimotercera edición y que tiene como fin el reconocimiento de iniciativas que hayan contribuido al conocimiento y engrandecimiento de los valores culturales e históricos de Europa o al proceso de integración de la Unión Europea. La Fundación organiza además, conciertos, cursos, seminarios y simposios, exposiciones, conferencias, reuniones y presentaciones de libros, con el fin de promover la cultura e investigación, la difusión del conocimiento y la integración social.

Don José Ángel Calero Carretero, representante de la Federación "Extremadura Histórica", ha realizado una presentación de la Federación aglutinadora de unas 30 instituciones de Extremadura que organizan periódicamente Jornadas o Congresos de Historia, en representación, defensa y promoción de sus intereses comunes y con el fin de potenciar sus actividades, actuando como interlocutora entre la Administración y las instituciones académicas. El primer congreso que la Federación "Extremadura Histórica" organizó ha tratado sobre "Las Órdenes Militares en Extremadura" y tuvo lugar en Garrovillas de Alconétar (Cáceres), los días 13 y 14 de marzo de 2015.

El Congreso Internacional "Hernán Cortes en el siglo XXI. V Centenario de la llegada de Cortés a Mexico", está enmarcado dentro de los actos del V Centenario de la llegada de Hernán Cortés a Mexico y ha sido organizado conjuntamente por la Fundación y la Federación ya mencionadas, teniendo como objetivos profundizar en la investigación histórica sobre Hernán Cortés en el contexto del siglo XVI, divulgar la trascendencia histórica de su figura desde el conocimiento científico de su personalidad, contribuir a desterrar la "leyenda negra" sobre la colonización y conquista del Imperio Mexica, así como valorar y divulgar el valioso legado histórico, cultural y económico que su obra colonizadora ha dejado para la posteridad.


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XXI Reunión Americana de Genealogía


La Academia Dominicana de Genealogía y Heráldica, por medio de su presidente, don Joan M. Ferrer Rodríguez y de su secretario, don Félix Disla Gómez, convoca la XXI Reunión Americana de Genealogía y XI Congreso Iberoamericano de las Ciencias Genealógica y Heráldica, que se celebrará en la ciudad de Santo Domingo (República Dominicana) del 21 al 26 de octubre de 2019, bajo el tema "Redes, rutas y reencuentros".

Las reuniones americanas de genealogía son eventos que han venido realizándose periódicamente desde 1961 en diversas ciudades de España e Iberoamérica. El nombramiento de Santo Domingo como sede de la próxima reunión fue realizada en la pasada XX Reunión Americana de Genealogía y X Congreso Iberoamericano de Ciencias Genealógica y Heráldica, organizadas por la Academia Colombiana de Genealogía y celebradas en Bogotá (Colombia) en el año 2017.

Este evento científico de carácter internacional tiene como fin promover el estudio, la divulgación y el conocimiento de la historia iberoamericana en lo referente a temas de genealogía y heráldica y está abierto a la participación de genealogistas, heraldistas, historiadores, genetistas y en general, a todos aquellos interesados en las humanidades que deseen estar presentes bien como ponentes o como asistentes.

Los temas académicos propuestos para ser desarrollados en las ponencias y comunicaciones de la próxima Reunión y Congreso que se celebrarán en la ciudad de Santo Domingo, giran en torno a las familias iberoamericanas en cuanto a genealogía, onomástica, emblemática, vexilología y heráldica, redes sociales, corrientes migratorias, genética, y fuentes bibliográficas y documentales.

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