"La cultura es sangre que siempre da alcurnia y nobleza al hombre". P. José María de Arizmendiarrieta.

8 de marzo de 2020

Inmigrantes invisibles, 1868-1945. Españoles en Estados Unidos

El Centro Cultural Conde Duque de Madrid está presentando hasta el próximo 12 de abril la interesantísima exposición titulada "Inmigrantes Invisibles, 1868-1945. Españoles en Estados Unidos",  que  realiza un repaso por la historia de miles de emigrantes españoles que desde finales del siglo XIX y hasta la primera mitad de siglo XX dejaron sus hogares en España para dirigirse hacia los Estados Unidos de América con el fin de mejorar sus condiciones de vida y contribuir al desarrollo económico de este país.

Esta emigración hacia Estados Unidos se enmarca en el conjunto de movimientos migratorios que ocurrieron en Europa desde, principalmente, la década de 1880 y que fueron de gran impacto hasta la década de 1930, siendo Cuba y Argentina, México, Estados Unidos y Brasil los destinos preferidos por los emigrantes españoles. La emigración que se dirigió a Estados Unidos no ha sido tan estudiada ni conocida como la de los españoles que marcharon a Cuba o Argentina. Mucho menos ha sido de cierto interés la emigración que se dirigió durante estas décadas a Brasil, motivo que me llevó durante algunos años a estudiarla desde ambos lados del Atlántico y quedando mis investigaciones plasmadas en la obra titulada La emigración y colonización española en Brasil (1880-1930) que fue publicada en el año 2013 y que desde entonces puede ser íntegramente leída en la plataforma digital ISSUU, en este enlace.

La exposición del Centro Cultural Conde Duque sobre la emigración española a Estados Unidos, ha sido comisariada por Luis Argeo y James D. Fernández y se basa en las fuentes custodiadas en los archivos familiares de los descendientes de aquellos emigrantes que se han venido recopilado y estudiando desde hace diez años. Esta muestra se estructura en seis áreas temáticas tituladas: "Adiós", ¡A trabajar!, "Living la vida", "Se organizaron", "Solidaridad y discordia" y, por último, "Made in USA", exponiendo en cada una de estas secciones una variada serie de objetos como recortes de periódicos, estadísticas oficiales de la emigración española, documentos oficiales de emigrantes, fotografías de emigrantes y sus familias, cartas y postales, diarios de viaje, libros de actas de asociaciones y muchos otros documentos que ofrecen una visión de cómo fueron las diferentes etapas por las que pasó el emigrante desde su viaje desde España hasta su establecimiento y la mejora de sus condiciones personales y laborales en Estados Unidos a lo largo de las siguientes décadas, así como el legado dejado a su descendencia hasta la actualidad.

Juan Francisco Yparraguirre, de Echalar (Navarra), fundó el Hotel Vasco en San Francisco en 1893, edificio que desapareció tras el gran incendio de 1906.

Diversos paneles se centran en algunos relevantes personajes que hicieron historia entre los emigrantes españoles de estas décadas, como fueron Valentín Aguirre, Ramona Arias, Prudencia García, Bernarda Caamaño, Fernando Hernández y José Manuel Bada, por cuyo protagonismo entre la colonia de españoles residentes en Estados Unidos debido el papel que cada uno de ellos ejerció en su época, merece detenerse para un mejor conocimiento.

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